Les avantages du photovoltaique

Le photovoltaïque possède l’avantage de s'alimenter des rayonnements du soleil et non de la chaleur, ce qui facilite son utilisation, dans les pays chauds comme dans les pays froids, en altitude comme en plaine. D'un point de vue esthétique, les panneaux s'intègrent bien au niveau de l'architecture. Ils n'ont pas besoin d’entretien particulier et leurs frais de maintenance sont limitées. Après 25 ans ou plus, leur recyclage est possible, ce qui ne créé aucun dommage pour l'environnement. L'avantage majeur est de se baser sur une énergie inépuisable et dont on n'est pas dépendant en termes de prix, comme c'est le cas pour le bois par exemple. Contrairement aux autres formes d'énergies renouvelables, les panneaux solaires peuvent être envoyés dans l'espace, par exemple sur l'ISS, la station internationale.

L'avenir des panneaux photovoltaïques

Les cellules à couches minces et les nanotechnologies offrent des perspectives très prometteuses. Les cellules à couches minces permettent l'usage d'une quantité infiniment plus faible de silicium, ou d'un autre matériau semi-conducteur, et les panneaux produits sont souples et légers. Pour l'heure, les rendements observés sont plus faibles que les panneaux cristallins, mais les performances en laboratoire sont en net progrès. Les nanotechnologies permettraient quand à elle d'améliorer de manière très sensible l'absorption de la lumière, mais les technologies ne permettent pas encore de stocker cette énergie et de la transformer en électricité.